SANT’Oggi. Savato 28 marzo la chiesa celebra santo Stefano Harding e san Giuseppe Sebastiano Pelczar

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a cura di don Riccardo Pecchia
Oggi 28 marzo la chiesa celebra santo Stefano Harding, nacque a Dorset (Inghilterra) nel 1059, in una nobile famiglia sassone dal nome Harding, ebbe una gioventù alquanto avventurosa, ancora giovane entrò nell’abbazia benedettina di Sherborne, dove fece la professione religiosa, ma durante gli sconvolgimenti che fecero seguito alla conquista normanna, abbandonò la vita religiosa e partì per la Scozia. Successivamente si recò a Parigi per completare gli studi. Dopo poco tempo lo troviamo diretto a Roma per un pellegrinaggio penitenziale a motivo dell’abbandono SANT’Oggi. Savato 28 marzo la chiesa celebra santo Stefano Harding e san Giuseppe Sebastiano Pelczardella vita monastica; era accompagnato da un giovane chierico ed insieme avevano l’abitudine di recitare durante il cammino, l’intero salterio. Tornando da Roma verso l’Inghilterra, sostarono nell’abbazia di Molesme (Francia), dove conobbero l’abate benedettino san Roberto di Molesme che stava tentando una riforma dello spirito cluniacense, ritenuto ormai poco aderente al vero spirito monastico benedettino. Egli aveva fondato proprio a Molesme nel 1075 questo monastero conferendogli particolare austerità: tale caratteristica attrasse molto il giovane Stefano, che qui decise di fermarsi. La notevole prosperità economica dell’abbazia comportarono però la perdita dell’originaria austerità ed indussero l’abate Roberto, con alcuni monaci tra cui Stefano, a lasciare Molesme e fondare un nuovo monastero. Nel 1098 Roberto, Alberico e Stefano fondarono un nuovo monastero a Cîteaux. La partenza del famoso abate Roberto dal monastero di Molesme fece però scalpore in tutta la regione, portando anche disonore all’abbazia. I monaci di Molesme si rivolsero a papa Urbano II chiedendogli che ordinasse a Roberto di tornare a Molesme come abate. Fu così che l’anno seguente, nel 1099, Roberto fu costretto a lasciare Citeaux per tornare a Molesme. Per i dieci anni seguente Citeaux fu retta da Alberico. Alla sua morte, nel 1109, fu eletto abate Stefano. Fu Stefano a dotare il monastero della famosa Charta Caritatis, documento che fissa le regole comportamentali tra i monasteri e gli abati. Si dedicò alla riforma dei libri liturgici e volle fissare un testo autentico della Bibbia, impresa considerevole che egli riuscì a portare a termine, nello stesso tempo Stefano intraprese la revisione del Graduale, dell’Antifonario e dell’Innario. Inoltre fu lui ad imporre la tunica bianca ai nuovi monaci come segno di particolare devozione alla Madonna immacolata e in contrapposizione al colore scuro del saio dei monaci benedettini cluniacensi. Durante il suo governo, Stefano, accolse nel monastero nel 1112, san Bernardo, il quale si presentò con una trentina di compagni, parenti ed amici, per prendere l’abito cistercense. Stefano fu in rapporti stretti con i papi del tempo e da loro ricevette incarichi di sanare controversie sorte fra varie abbazie, ma anche benefici economici per tutto l’Ordine. Dopo 24 anni di governo, l’abate Stefano, stanco ed ammalato, si dimise dalla carica di abate nel 1133. Morì a Citeaux il 28 marzo 1134, a 75 anni.
SANT’Oggi. Savato 28 marzo la chiesa celebra santo Stefano Harding e san Giuseppe Sebastiano Pelczar28 marzo: san Giuseppe Sebastiano Pelczar (Józef Sebastian Pelczar), nacque Korczyna (Polonia) 17 gennaio 1842, dove trascorse l’infanzia crescendo in un’atmosfera di devozione trasmessagli dai genitori. I genitori, vedendo le non comuni capacità del figlio, dopo due anni di studio nella scuola elementare di Korczyna, lo mandarono a scuola a Rzeszów dove frequentò le classi successive fino al compimento dei cicli di studi. Dopo aver concluso la sesta classe, Giuseppe Sebastiano fu ammesso al Seminario Minore di Przemyśl. Nel l860, a 18 anni, intraprese gli studi di teologia nel Seminario maggiore di Przemyśl, e il 17 luglio 1864 è ordinato sacerdote. Inviato a Roma per proseguire gli studi, dal 1866 al 1868, frequentò contemporaneamente due università, la Gregoriana e la Lateranense. Dopo il dottorato in teologia ed in diritto canonico, ritornò in patria dove insegnò al seminario di Przemyśl e, tra il 1877 e il 1899, fu professore all’Università Jagellonica di Cracovia, di cui diventerà anche rettore. Nel 1891 fondò la Confraternita della Santissima Vergine Regina della Polonia, curando i poveri e gli orfani, e anche gli artigiani e le domestiche, ma soprattutto malate e che non avevano un posto di lavoro, e nel 1894 creò la Congregazione delle Ancelle del Sacro Cuore di Gesù, il cui scopo è prendersi cura dei più bisognosi e lavorare intensamente per diffondere la devozione del Cuore di Gesù. Papa Leone XIII il 17 dicembre 1900 lo nomina vescovo di Przemyśl, mentre si estendono in Polonia le sua iniziative sociali: oltre alle scuole elementari gratuite nascono i centri d’istruzione professionale, gli asili d’infanzia e le residenze per i poveri. La salute malferma non gli impedì di prodigarsi nelle opere sociali, sulla spinta del magistero di papa Leone XIII: fu promotore di asili, mense e ricoveri per poveri e senza tetto, scuole di avviamento professionale delle ragazze e di insegnamento gratuito per i ragazzi meno abbienti. Fu un lavoratore instancabile, lasciando, tra l’altro, una ricchissima eredità letteraria di cui fanno parte numerose opere teologiche, storiche e di diritto canonico, nonché manuali, libri di preghiere, lettere pastorali, discorsi e omelie. Morì a Przemyśl il 28 marzo 1924.

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