Storia e origini del Ferragosto

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Storia e origini del FerragostoLa parola Ferragosto deriva dal latino, Feriae Augusti, la festa   pagana, introdotta in onore dell’imperatore romano Augusto, con   cui, dal primo giorno del mese di agosto si celebrava la raccolta dei   cereali. Tale celebrazione che di solito veniva festeggiata in settembre   alla fine del ciclo della stagione estiva, venne spostata dall’imperatore   Augusto all’inizio del mese che porta il suo nome.   Le Feriae Augusti si dipanavano tra riti collettivi e banchetti, bevute ed   eccessi sessuali, a cui tutti potevano partecipare, comprese schiavi e serve. Queste festività che raggiungevano il loro picco il 15 del mese,   erano così radicate che la Chiesa decise di cristianizzarle, piuttosto che   provare a sradicarle.   Così, nel secolo VI, le Feriae Augusti vennero   assorbite e trasformate nella celebrazione dell’Assunzione in cielo di   Maria Vergine che, terminata la sua vita terrena, fu elevata alla   gloria celeste con l’anima e con il corpo.
A questo proposito, erano e   sono celebrate tutt’oggi, in varie località italiane, imponenti processioni religiose. Tra le più importanti, ci sono quelle che si svolgono a   Palermo dove le “barette” con la statua della Madonna sono portate da ragazzi o   quelle a Sassari dove i “candelieri” di cartapesta, in forma di palma, fanno il   giro della città; a Tivoli (Roma) “l’inchinata” della statua della Vergine   incontra la statua di Gesù. La sontuosità della ricorrenza è sentita   particolarmente anche a Genova, Milano, in Abruzzo ed è festeggiata con fuochi   artificiali.

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